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目前分類:掉髮與基因、基因療法 (9)

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Columbia, RockefellerStanford 大學的研究團隊已經找到一個有關生髮的新基因,就是刊載在2010年415號的Nature雜誌中的那個新基因。這個發現可能會影響未來雄性禿與其他形式掉髮的研究與治療。
 
   
 
研究專家發現這個被稱做
APCDD1的基因,會造成幼年時期就開始的漸進式落髮(也叫做遺傳型單純式毛髮缺少症)。這個疾病是因為毛囊微小化”  所造成,而這與雄性禿的關鍵特徵相同。當毛囊經歷這樣的微小化過程,它們縮小窄化,使得頭上的粗髮被稀薄、細微的頭髮取代,也就是俗稱的”peach fuzz”(桃子的絨毛)

這項研究的第一作者,Angela M. Christiano Ph.D., professor of dermatology and genetics & development at Columbia University Medical Center說:這個造成遺傳型單純式毛髮缺少症基因的發現,讓我們有機會可以深入探討常見於雄性禿或圓禿中的毛囊微小化的發展過程。重要的是要注意雖然這兩個病狀擁有相同的生理發展,但我們所發現的遺傳型單純式毛髮缺少症的基因,並不能完全解釋雄性禿複雜的過程

這個團隊利用分析巴基斯坦以及義大利有遺傳型單純性毛髮缺少症家庭的基因庫而得到以下的發現。他們發現第18號染色體中的APCDD1基因有普遍的突變,而這個區域在之前的研究中被認為與雄性禿與圓禿等其他形式掉髮有關,這也暗指著毛囊生物學其實是扮演更寬廣的角色。

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日本科學家在老鼠身上找到與掉髮相關的基因,希望此發現能夠為治療人類掉髮帶來希望...


   

科學家一直在努力尋找造成禿頭的基因,作為日後基因療法或是研發抗掉髮新藥的基礎。幫大家整理法新社(AFP)5/26的新聞稿摘要如下:


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最新研究顯示,許多男性面臨的雄性禿多數由體內兩組遺傳基因決定,這將有助於攜帶這種基因的男性預防掉髮,研究成果發表在最新一期英國《自然遺傳學》雜誌上。 

Nature Genetics

來自英國、冰島、瑞士和荷蘭的研究人員共同對1125名瑞士白種人展開測試。早期研究結果顯示,大多數中老年男性罹患雄性禿與遺傳基因有關,這種基因使男性掉髮的遺傳可能性高達80%。而最新研究顯示,雄性禿取決於部分男性體內攜帶的兩個基因發生變異,這兩個基因遺傳自母體或父體,一個出現在遺傳自母體的X染色體中,控制男性荷爾蒙受體;另一個則出現在遺傳自父母雙方的20號染色體中。
英國《泰晤士報》13日引用英國倫敦大學國王學院科研人員Tim D Spector的話說:這兩個基因發生變異出現在1/7的高加索男性體內,它為我們研究男性掉髮提供了新的方向。

雄性禿困擾著不少男性,約1/3的男性在45歲時罹患雄性禿,而多達2/3的男性在60歲時開始掉髮。研究人員發現,約14%的男性出現這兩個基因變異,攜帶這兩個基因的男性罹患雄性禿的機率超過70%,而沒有攜帶任一個基因的男性罹患機率只有10%。

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我們都知道,以東方人髮量較西方人少的情況下,一個人一天的正常平均掉髮量約在70根上下,頭髮是會正常的掉落與替換,只要生長數量與掉落的數量能夠達到平衡,就沒有什麼好擔心的。而異常掉髮所帶來的困擾,不只是外表上的改變,也會降低外表的自我認同。


 

德國波昂大學(University of Bonn)的研究團隊最近宣稱在治療掉髮領域有突破性的進展;經過六年的研究,科學家們已經成功的辨識出一種遺傳疾病『先天性稀毛症(Hypotrichosis)』的基因所在,並且辨識出一個影響頭髮生長的重要『受體』(補充一)。科學家們希望藉由這個研究來找出治癒各種掉髮疾患的方法。
領導這項研究的Dr. Regina Betz表示,『先天性稀毛症是很罕見的遺傳性疾病,男女都可能發生,患者從小時候就開始掉髮,隨著年紀地增長,整個頭部的掉髮情形會越來越嚴重。在研究稀毛症的過程中,也許可以幫助我們了解掉髮的機轉』。我們毛囊細胞具有某種受體,這種受體的功能在於接收到化學訊號的時候,能夠引起一連串的反應,這很可能是讓頭髮正常生長的關鍵所在,而實驗顯示,患有稀毛症的原因是一種基因缺陷,這種基因缺陷阻礙了毛囊細胞表面受體的形成,所以讓頭髮無法持續的生長與汰換,而這種受體是之前科學家們所未發現到的。

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有掉髮問題的朋友,總希望基因療法能夠有效治療遺傳性掉髮,基因療法是改變細胞中有缺損或是變異的基因,但此項技術目前仍在萌芽發展階段,僅有少數的成功案例,但應用在禿頭掉髮之上,基因療法仍是可以期待的。


  

改變現有細胞與組織的基因

基因療法另一個要面臨的挑戰是如何將改良過的基因植入細胞,擁有新基因的細胞能夠製造出對應的蛋白質,這樣就能夠達到欲治療疾病或改變器官等的目的。確定目標細胞是基因療法是否成功的重要關鍵,再來就是基因療法是暫時性的還是長效性的問題。假設我們改變了成熟的細胞,當這些細胞逐漸老化衰竭時,取而代之的是擁有原本DNA的新細胞,那基因療法所帶來的好處就有可能因此而消失,所以,我們應該不會想要長出來的頭髮會跟以前一樣掉落吧。若要擁有長效型的療效,就必須從改變幹細胞(stem cells)著手。藉由幹細胞分裂成有專門功能的特別細胞(specialized cells),來滿足我們所要改變的人體特徵。例如,應用在治療掉髮上,就是讓毛囊細胞長時間不受DHT或是自己的免疫細胞所影響,讓頭髮可以很健康的生長與汰換。

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有掉髮問題的朋友,總希望基因療法能夠有效治療遺傳性掉髮,基因療法是改變細胞中有缺損或是變異的基因,但此項技術目前仍在萌芽發展階段,僅有少數的成功案例,但應用在禿頭掉髮之上,科學家仍然在努力階段,基因療法仍是可以期待的....

 

 

基因療法必須要在遺傳科學的範疇中,找出何種DNA分子結構會影響到頭髮的生長,才能加以修復或改變。以雄性禿為例,就是如何利用基因療法,讓原本易受DHT影響的毛囊細胞,能夠轉換成不受DHT所影響的細胞,這樣才能讓毛囊不至於逐漸萎縮,也得以持續長出健康的頭髮。基因療法說起來容易,但做起來卻是有其難度的 。首先,要在眾多的DNA排列中,找到相關聯的基因;再來要正確找出需要被改變的基因,以製造出少許不同的蛋白質來達成目的;直到我們所需要新的基因替代有 缺陷的基因就算大功告成。

基因辨識

找出需要被改變的基因是一件艱難的任務,即便這幾年可學家已經繪出人類基因組草圖,但我們對於基因對人體的真正影響,還是存在很多問號的。目前科學家也並未確認到底有哪些基因是跟頭髮生長有關的,特別是與掉髮有關聯性的基因。目前也僅知道有幾種基因是與毛囊容易受到DHT影響有關,而DHT正是造成男女主要掉髮類型--雄性禿的元兇。在具有雄性禿掉髮的個體上,有部分的毛囊細胞不易受到DHT荷爾蒙的侵襲(DHT-resistance) ,這些毛囊通常是在後枕頭部的頭皮上;但同時,其他位於前額髮線或是頭頂處的毛囊細胞,就是會遭受DHT的影響而逐漸萎縮(DHT-sensitivity)。為什麼同樣的毛囊細胞會有這樣的差異呢?科學家們正在進行基因辨識的工程,而就算是我們確認出這些基因,也必須要很小心且謹慎的去改變基因來製造出有用的蛋白質,可以讓這些毛囊免於DHT之害。

基因變更

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以基因療法來治療這種遺傳性的掉髮雖然是一條漫長的道路,但我們總是希望在未來能夠讓更多因掉髮而感到困擾的男女朋友因此而受惠,在談論掉髮的基因療法發展之前,或許對於基因療法的定義及發展,也該有初步的了解。在這方面,我想我們都不是專家,藉由下列文章的介紹,我們至少能夠有初步的認識,接下來再來談談掉髮之基因療法發展現況。

 

所謂基因療法是指將健康和正常的基因,通過某種載體,導入人體細胞中有缺損或有變異基因的部份,以替代缺損或變異的基因,從而治療疾病的一種方法。自從2001年6 月26日美、英、法、德、日、中等國之科學家共同宣佈人類基因組工作草圖繪出,人體全部基因的初步測序研究工作已經完成,科學家們將深入研究與各種疾病有關的基因(疾病基因),及與其他基因和環境的相互作用等。由於人類的3000多種疾病都具有遺傳性,科學家們認為只有從基因修復著手才能根治許多疾病,基因療法預計在未來將成為一種普通的治療方法。

早期美國科學家就曾利用動物試驗治療嚴重免疫缺陷綜合症,後又以基因療法對人體試驗成功,引起全球轟動,當初一名4歲患者,因遺傳基因缺陷而不能生成某種抗體,導致嚴重免疫功能不全,美國國家衛生研究院的研究員通過將患者白血球的細胞取出體外並植能成對的基因後,再將其輸回患者體內,幾個月後,女孩完全恢復健康,充滿了活力,如今這女孩已10多歲,和正常孩子一樣過著正常生活,此後許多國家運用這一療法治療數十例嚴重聯合免疫缺陷綜合症的患者,取得令人滿意的效果。

10多年來基因療法不斷在新領域取得成功,在世界上已約有逾千名患者進行這方面的治療,基因療法是一種極挖掘潛力的治療手段,隨著研究的深入,技術的不斷進步,基因療法取得更大的進展,並得以廣泛應用,其治療對象現已包括血友病、嚴重貧血、關節炎、心血管病、癌症,甚至愛滋病等 15種以上之疑難病症,近日美國報導費城兒童醫院的研究者們,在用基因療法防治愛滋病方面取得重大突破,他們利用已感染愛滋病毒的人體細胞進行試驗,採用他們的新方法,可以阻止有病基因擴展,並能使有病基因感染功能減少80%~90%;亦有別的研究應用在治療男性性功能障礙,其原理是把一般特殊功能的DNA,藉由特製載體,植入目標細胞核中,進而製出有用的蛋白質,改變病變組織的結構或功能,達到治療疾病的效果。在ALBERT EINSTEIN醫學院的實驗中,已在動物實驗上獲得成功,能使年紀大、性功能不好的老鼠,從本質上改變,恢復年輕老鼠的活力而且無顯著副作用,不久將進入人體實驗階段。對於長期依靠藥物幫忙的性功能障礙患者,絕對是值得期待的新希望。另Onyx藥廠的ONYX-015是一種基因治療用藥,它不是用來修補或替代出現突變的基因,而是殺死具有突變基因的癌細胞,讓正常細胞存活下來,ONYX-015是一種腺病毒,科學家加以基因改造後可用來消滅缺乏 P53 基因的細胞,而讓正常細胞不受影響。目前已完成第二階段人體試驗,結果顯示大多數病患出現腫瘤消失的療效,而且不再復發。迄今大腦仍是外科手術的禁區,而且由於血腦屏障的阻礙,許多藥物難以到達大腦中形成有效治療濃度,因而藥物也難以治療許多大腦疾病,基因療法的出現為治療大腦疾病帶來新希望,這種療法的根本優勢在於既能保証大腦的安全,又能迅速有效地治療大腦病變,科學家已將療法用於動物試驗獲得成功,預計在不久將來必定可應用在臨床上。

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法新社(AFP)一月十五日有則新聞,美國一家生技公司HairDX宣稱一種用來簡單測試是否有雄性禿基因的檢驗方式已開始在其網路上販售,這種簡單且精確的檢驗方式要價美金149元(約合台幣4800左右),整個測試的方式都是透過網路以及郵寄的方式進行 。

   

首先,需要在其網站上購買一個測試組合(test kit),該公司先將這測試包由寄給購買者,收到這個測試包之後,只要用專用的棉花棒採集唾液,並寄回HairDX的實驗室,在經過仔細分析之後,購買者可經由專屬的帳號密碼在網路上登錄並得知測試的結果。測試結果是以科學研究為依據,根據購買者X染色體的變異情形來找出與雄性禿的關連,可以推論出受試者在40歲之前是否有雄性禿的可能, 當測試結果是呈現紅色代表受試者具有雄性禿的機率頗高,這樣的測試具有95.1%~98.1%準確度。

該公司總裁表示,二十到三十歲的男性族群,無論是否正在掉髮與否,一年共可花費幾百萬在治療或是預防掉髮的各項藥品及保養品上。HairDX所提供的這樣服務,可以幫助這些男性找到自己最適合對抗掉髮的方式,例如尋求專業皮膚科醫師的協助。當然,這類的基因檢測有是需要請一些專業人士的代言,研究幹細胞治療掉髮的Peter Novak(麻薩諸塞州立大學醫學中心MD,PhD)表示,一般人會習慣以父系親屬來推論自己是否有雄性禿其事是不夠科學的方式,基因檢測就可以讓禿頭患者與醫師能夠對掉髮有更深入的了解。

 
 

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我到底有沒有雄性禿?基因檢測方式可以確認嗎?
檢測本身的價值何在?
我試著提供正反兩種觀點給大家參考,答案就留給大家思考......
 

    

業者說法:

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