資料來源:行政院衛生署;作者:鄭慧文,美國加州大學藥學博士

        「十個禿子九個富」這句話是傑克最痛恨的話。頭髮日益稀鬆,前額髮線一直往後退的他,才三十歲而已,卻常常被人當作老伯。開著分期貸款的車、住在租金高得嚇人的中古公寓裡,窮都窮得要死,但是一聽到哪裡有治療禿頭的祕方,不管多貴,他都會省吃撿用的買下來,卻一點都沒效。禿頭為何這麼難治呢?
  文明壓力日增,使得落髮禿頭的年齡層日益下降,年輕男性的禿頭比例越來越高,女性頭髮稀疏的人數也多了許多。統計發現,35歲以上人口發生落髮機率約為40%, 50歲以上男性發生禿頭的機率超過50%。 但是到目前為止,禿頭還沒有真正有效的治療方法,因此為禿頭落髮的人,只能在皮膚科或內分泌科醫師的治療監督下,以藥物減少頭髮掉落的速度。或是乾脆死心,接受頭髮移植手術、利用假髮掩飾,或是坦然面對事實,讓大家了解到自己就是頭髮稀疏。 促使毛髮增生的類似研究已經可以刺激實驗動物長得毛茸茸地,市面上也已經有這類防止掉髮的藥物或洗髮精上市。但是芝加哥大學的研究卻開啟了另一個禿頭治療方法。
  研究人員利用基因治療的方式,以「貝他β-catenin蛋白訊息傳遞分子」將實驗動物的皮膚細胞轉變成毛囊細胞。當「β-catenin蛋白訊息傳遞分子」與人體的「LEF-1分子」結合之後,上皮細胞就會分化成毛囊細胞。由於毛囊是毛髮生長的根部,醫學界過去一直認為,毛囊數目在胚胎發育期時就固定了,也就是說,人類一出生後,一輩子能夠生長毛髮的數量已經有了一定限制。但是根據本研究結果,如果有機會增加毛囊細胞的數目,對毛髮的生長而言,又是一個利多的刺激。
  本實驗發表在「
細胞」學術期刊,是第一個成功地增加毛囊 數目的研究,但是還需要進行更深入的對照研究,因為研究人員擔心,毛囊數目增加過快,可能會導致惡性腫瘤的副作用(癌症就是因為細胞生長太快而造成的)。研究人員希望繼續了解,毛囊數目的增加極限,及如何配合刺激毛髮增生技術。下一階段的研究將會針對如何提高羊毛產量進行研究;最後將朝如何有效增生人類毛髮的臨床治療方向研究,以早日造福為禿頭而苦惱的朋友們。 
 

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